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一年四季是如何区分的,你真的知道吗?《三字经》来告诉你

2019-02-12 10:20:19 传统文化-三字经 作者:傅杰

  在“三才”和“三光”这两个以数字三打头的概念之外,《三字经》还介绍了两个以数字四打头的两个概念,一个表示时间,一个表示空间。表示时间的是:

  曰春夏,曰秋冬。

  此四时,运不穷。

  四时也就是四季,我们现在每个中国人都知道,一年分四季,但这却是经历了一个发展过程的,在中国最早的古文字甲骨文中只用春和秋来做季节的名称。甲骨文主要是商代用来占卜的文字,从中可以知道商代一年是分为两季的。所以古代历史书的名称,常用“春”“秋”来代表岁月的更替,比如号称是孔子写的鲁国史,就叫《春秋》。在较早的记录中国神话传说的古代典籍《山海经》中,也不存在“四时”的说法。到西周后期,才从春秋两季分化出了夏冬,成为《三字经》所说的“四时”,也就是“四季”。

  古人对时令变化的观察是很细致的。从两季到四季,后来又确定了作为四季的标识和中间点的“春分”“秋分”“冬至”“夏至”。到公元七世纪,也就是隋唐时期,又确定了标识四季开始的“四立”,也就是“立春”“立夏”“立秋”“立冬”。把它们连起来,“立春”“春分”“立夏”“夏至”“立秋”“秋分”“立冬”“冬至”,合称“八节”,把一年分成了八等份。我们都知道,它们也是二十四节气中的八个。

  二十四节气,也是中国文化的组成部分,也是值得我们了解的中国文化常识。前几年出版的《这就是二十四节气》之类的少儿读物,非常畅销。而二十四节气,全都是跟四季,也就是四时的运行相关的。附带再说一个跟四时相关的文化常识:古人按夏历,把一年分为四季之后,又把每个季度中的三个月各冠以“孟”“仲”“季”的称谓,所谓“孟”,就是“孟子”的那个“孟”,在古汉语中,指兄弟姐妹中排行最大的那个,比如“孟孙”就是“长孙”;所谓“仲”,就是孔子字“孔仲尼”的那个“仲”,单人加一个中国的中,在古汉语中指居中,也就是指老二,比如孔子有个哥哥,所以他的字就是“仲尼”;所谓“季”就是四季的季,指第三,这个容易理解,因为现代汉语里还在用,比如各类比赛,第一名叫“冠军”,第二名叫“亚军”,第三名叫“季军”,季就是第三。古人就用这三个字,分别按顺序,套在四季的三个月头上:一到三月,是春季,所以一月就叫孟春,二月就叫仲春,三月就叫季春;四到六月是夏季,所以四月就叫孟夏,五月就叫仲夏,六月就叫季夏;七到九月是秋季,所以七月就叫孟秋,八月就叫仲秋,九月就叫季秋;十到十二月是冬季,所以十月就叫孟冬,十一月就叫仲冬,十二月就叫季冬。这也是值得我们记住的常识,因为古诗文中常常见到,比如汉代著名的《古诗十九首》当中有“孟冬寒气至,北风何惨栗”的例子,你看了就可以知道,这写的是农历十月的景象,而莎士比亚的一出名剧,中文的剧名,翻译成“仲夏夜之梦”,了解了每个月冠名的常识,也就可以明白,他所指的具体时间了。

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