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古代的“九族”指的是什么?答案就在《三字经》里

2019-02-12 10:23:54 传统文化-三字经 作者:傅杰

  人伦,是中国传统伦理学说的核心概念之一,“伦”指的是排列顺序,也就是辈分,人的长幼尊卑,决定了人与人之间的关系,由此也决定了不同辈分,不同身份的人所应遵循的不同的人的行为规范。这是社会秩序的重要组成部分,《三字经》告诉孩子们的人伦基本概念,就是“九族”。“九族”是以自己为基本点,往上推四辈,往下推四辈,加上自己,成为“九族”。往上推是:

  高曾祖,父而身。

  这里的“身”也就是身体的身,是指自己,自己是父亲生的,所以叫“父而身”。父亲的父亲是祖父,祖父的父亲叫曾祖,这个曾字是繁体字,一层两层的层(繁体:層)的声符,所以有古人说:“曾祖的曾表示的是层叠而上的意思。”从自己到父亲是一层,从父亲到祖父是一层,从祖父到曾祖是又一层,层叠而上,所以称为曾祖。而曾祖的父亲称为高祖,高是至高无上的意思,按一个人的正常寿命来说,四代同堂已是了不得的服气,五代自然是至高无上了,这是往上推的,再往下推就是:

  身而子,子而孙。

  自子孙,至玄曾。

  身还是自己的意思,自己的儿子叫子,儿子的儿子叫孙,而自子孙,再往下推,孙子的儿子叫曾孙,曾孙的儿子就叫玄孙,跟高祖同样的道理,能跟玄孙同堂,也是少有的福报,所以数到玄孙也就结束了。

  可以附带说一下的是,玄孙除了特指曾祖的儿子,也就是孙子的孙子,也可以用来泛指远孙,比如古代戏曲中称刘备是汉景帝的十七代玄孙,明代伟大的文学家汤显祖的名著《牡丹亭》中还有二十八代玄孙这样的说法。有时为了突出其远,古人还会在玄孙的前面再加一个玄字,叫玄玄孙。汉语中的“九族”的称谓在先秦两汉时期就已经确立了,也就是说他们起码有两千年以上的历史了。在基本成型于先秦的中国第一部辞典性质的书《尔雅》,这也是儒家的十三部经书之一,《尔雅》中对多种称谓就已有了详细的记载。而西汉大文豪扬雄在他的名著《太玄》里也对九族作了完整的叙述:他把九族称为“九属”,就是家属的属。他是从下往上数的,说“一为玄孙,二为曾孙,三为人孙,四为子,五为身,六为父,七为祖父,八为曾祖,九为高祖。”

  最后附带说两个问题,一是除了九族,还有十族的说法,那是在九族之外,再加上弟子门生,也就是学生,中国封建社会的严刑酷法,从秦代到清代,都有这样的例子,就是犯了大罪,要诛九族,把你一家老少全都杀光,既斩草除根也用来惩戒其他人,而更令人发指的是,知识分子被认定有罪后,不仅要把他的著作烧光,把他一家老少杀光,甚至还要把他的弟子门生全都杀光,以免他的思想通过他的学生们去散布,去传播,这是想想就让人毛骨悚然的。二是中国古来称谓比较复杂,清代学者写过《称谓录》这样的专著。现代有学者,编出了三百多万字的《中国称谓大辞典》。比如称自己的父亲叫“父”之外,可以称“严君”,严格的严,君子的君,所谓“严父慈母”,可以叫“家君”,也就是家庭的家,可以叫“家大人”,可以叫“家父”。而家是自己家的意思,也就是自己的意思。所以你不能把别人的父亲叫“家父”。现在公开发表的文字中就有这样乱用的,所以碰到称谓问题,我们平时可以看看现代人写的《漫谈古人称谓》这样的小册子来增加了解,碰到拿不准的问题就去查查《称谓辞典》,以免留下本来可以也应该避免的笑话。

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